Distintas diócesis en los Estados Unidos dieron la bienvenida a miles de personas a la Iglesia Católica en las misas de la Vigilia de Pascua la noche del 20 de abril. Entre ellos se pudieron contar miles de ex miembros de congregaciones evangélicas.

Si bien las personas pueden convertirse al catolicismo en cualquier momento del año, la Vigilia Pascual es un momento especialmente apropiado para que los catecúmenos adultos sean bautizados y para que los cristianos ya bautizados sean recibidos en plena comunión con la Iglesia Católica. Las parroquias dan la bienvenida a estos nuevos católicos a través del Ritual de Iniciación Cristiana de Adultos (RICA).

A través de la Conferencia Episcopal de los Estados Unidos, hace algunas semanas muchas de las diócesis de todo el país informaron sobre el número de personas que pretenden convertirse en católicas durante la Vigilia Pascual.

Según estos informes, más de 37,000 personas fueron bienvenidas a la Iglesia en las Misas de Sábado Santo. Antes de comenzar el proceso del RICA, una persona llega a conocer a Jesucristo, considera su relación con Jesucristo y generalmente se siente atraída por la Iglesia Católica. Luego, durante el proceso de RICA, que generalmente dura nueve meses o más, una persona aprende las enseñanzas de la Iglesia Católica de una manera más formal y percibe que está lista para comprometerse a vivir de acuerdo con estas creencias.

Dos grupos distintos de personas fueron iniciadas en la Iglesia Católica. Los catecúmenos, que nunca han sido bautizados, recibieron el Bautismo, la Confirmación y la Primera Comunión en la Vigilia Pascual del Sábado Santo. Los candidatos, protestantes que ya han sido bautizados en otra tradición cristiana, ingresaron a la Iglesia a través de una profesión de fe y la recepción de la Confirmación y la Eucaristía.

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Por ejemplo, la Arquidiócesis de Los Ángeles, la más grande de los Estados Unidos, recibió 1560 catecúmenos y 913 candidatos; la Arquidiócesis de San Francisco recibió a 174 catecúmenos y 175 candidatos; y la Diócesis de San Diego dio la bienvenida a 306 catecúmenos y 806 candidatos. La Arquidiócesis de Galveston-Houston recibió a 1512 catecúmenos y 631 candidatos.

Entre ellos estuvo Alfredo Acosta, quien está experimentando un intenso dolor y alegría en los últimos dos años que lo llevaron a convertirse en católico. Sufrió la pérdida de sus dos hermanos menores que fallecieron, pero también celebró el nacimiento de su hijo Benjamín, que ahora tiene 18 meses. “Mi esposa Gricelda es una cuna católica. Ella nació en su fe. Luego bautizamos a nuestro hijo el año pasado, así que quería poder compartir nuestra fe con los dos ”, dijo Acosta.

Otros catecúmenos y candidatos dicen que también fueron inspirados por el testimonio de los católicos en sus vidas. Otras arquidiócesis y diócesis reportan los siguientes números. Los candidatos son ex miembros de iglesias protestantes:

  • Arquidiócesis de Washington: 455 catecúmenos y 183 candidatos;
  • Atlanta: 645 catecúmenos, 1.181 candidatos;
  • Dallas: 1.196 catecúmenos, 1.399 candidatos;
  • Fort Worth: 600 catecúmenos, 500 candidatos;
  • Corpus Christi: 130 catecúmenos, 43 candidatos;
  • Tyler: 101 catecúmenos, 190 candidatos;
  • Charlotte: 724 catecúmenos, 1,284 candidatos;
  • Venecia en Florida: 148 catecúmenos, 120 candidatos;
  • Arquidiócesis de Nueva Orleans: 152 catecúmenos, 161 candidatos;
  • Colón: 173 catecúmenos, 227 candidatos;
  • Erie: 51 catecúmenos, 80 candidatos;
  • Baton Rouge: 158 catecúmenos, 300 candidatos;
  • Orlando: 514 catecúmenos, 482 candidatos;
  • Monterrey: 297 catecúmenos;
  • Crookston: 7 catecúmenos, 33 candidatos;
  • San Agustín: 174 catecúmenos, 315 candidatos;
  • Rockville Centre: 272 catecúmenos;
  • Arlington, VA: 285 catecúmenos, 277 candidatos;
  • Salina: 33 catecúmenos, 88 candidatos;
  • Arquidiócesis de St. Paul y Minneapolis: 205 catecúmenos, 319 candidatos;
  • Arquidiócesis de Newark: 411 catecúmenos, 58 candidatos;
  • Arquidiócesis de Oklahoma City: 262 catecúmenos, 324 candidatos;
  • Siracusa: 48 catecúmenos, 59 candidatos.
  • La Arquidiócesis de Seattle reporta 769 catecúmenos y 424 candidatos;
  • Salt Lake City: 227 catecúmenos, 107 candidatos;
  • Yakima: 255 catecúmenos, 40 candidatos;
  • Little Rock: 272 catecúmenos, 324 candidatos;
  • Arquidiócesis de Louisville: 185 catecúmenos, 191 candidatos;
  • Davenport: 63 catecúmenos, 85 candidatos;
  • Arquidiócesis de Denver: 462 catecúmenos, 348 candidatos;
  • Albany: 55 catecúmenos, 86 candidatos;
  • Arquidiócesis de Filadelfia: 196 catecúmenos, 267 candidatos;
  • Tucson: 136 catecúmenos, 179 candidatos;
  • Sabana: 80 catecúmenos, 231 candidatos;
  • Steubenville: 26 catecúmenos, 67 candidatos;
  • Gallup, Nuevo México: 75 catecúmenos / candidatos;
  • Harrisburg: 92 catecúmenos.
  • La Arquidiócesis de Cincinnati recibirá a 322 catecúmenos, 403 candidatos;
  • Santa Rosa: 54 catecúmenos, 22 candidatos;
  • Trenton: 161 catecúmenos, 114 candidatos;
  • Honolulu: 197 catecúmenos, 184 candidatos;
  • Rochester: 62 catecúmenos, 112 candidatos;
  • Wichita: 123 catecúmenos, 234 candidatos;
  • Bridgeport: 71 catecúmenos, 210 candidatos y
  • Grand Rapids 171 catecúmenos, 186 candidatos.
  • La Diócesis de Pittsburgh informa: 101 catecúmenos, 161 candidatos;
  • Owensboro: 91 catecúmenos, 135 candidatos;
  • Lexington: 111 catecúmenos, 74 candidatos;
  • Arquidiócesis de Boston: 288 catecúmenos, 182 candidatos;
  • Covington: 65 catecúmenos, 121 candidatos;
  • Palm Beach: 152 catecúmenos, 464 candidatos;
  • Evansville: 81 catecúmenos, 94 candidatos;
  • Springfield, IL: 102 catecúmenos; 100 candidatos;
  • Manchester: 50 catecúmenos;
  • Wilmington: 76 catecúmenos, 122 candidatos;
  • Arquidiócesis de Indianápolis: 330 catecúmenos, 465 candidatos.
  • Además, la Diócesis de Worcester reporta 95 catecúmenos, 34 candidatos;
  • Belleville: 44 catecúmenos, 74 candidatos;
  • Lafayette: 63 catecúmenos, 93 candidatos;
  • Portland en Maine: 65 catecúmenos, 57 candidatos;
  • Houma-Thibodaux: 37 catecúmenos, 41 candidatos;
  • Yakima: 255 catecúmenos, 40 candidatos;
  • Youngstown, Ohio: 86 catecúmenos, 116 candidatos;
  • Des Moines; 97 catecúmenos, 131 candidatos;
  • Springfield, MA: 43 catecúmenos, 56 candidatos;
  • Paterson: 114 catecúmenos.
  • La Arquidiócesis de Baltimore recibirá 227 catecúmenos, 410 candidatos;
  • Biloxi: 72 catecúmenos, 135 candidatos;
  • Green Bay, WI: 40 catecúmenos, 78 candidatos;
  • Shreveport: 27 catecúmenos, 94 candidatos;
  • Kansas City-St. José: 160 catecúmenos, 155 candidatos;
  • Camden: 126 catecúmenos;
  • Fall River: 43 catecúmenos, 65 candidatos;
  • Jefferson City: 100 catecúmenos; 165 candidatos;
  • Saginaw: 60 catecúmenos, 53 candidatos;
  • Cleveland: 251 catecúmenos, 270 candidatos;
  • Gary: 50 catecúmenos, 100 candidatos.
  • La Arquidiócesis de Anchorage también recibirá a 39 catecúmenos, 34 candidatos;
  • Bismarck: 16 catecúmenos, 44 candidatos;
  • St. Cloud: 17 catecúmenos, 40 candidatos;
  • Nueva Ulm: 8 catecúmenos, 28 candidatos;
  • Great Falls-Billings: 38 catecúmenos, 60 candidatos;
  • Peoria: 82 catecúmenos, 196 candidatos;
  • Lake Charle : 61 catecúmenos, 141 candidatos;
  • Kalamazoo Michigan: 55 catecúmenos, 46 candidatos. 
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